A Travellerspoint blog

Chile

The sea and Homer Simpson

Viña del Mar, Chile

sunny 30 °C

From Valparaiso, we hopped on a new train (very modern and clean I must say) 15 minutes along the Coast, to VIÑA DEL MAR (also known as the GARDEN CITY). It is a city beach resort but a great place for Brel to soak his sticky hot body.... as I watched, paranoid that our stuff would disappear if I dared go for a dip.

It's of on the Pacific coast of course and therefore a dangerous sea. But Brel has become a pro and knows how to deal with these crazy waves...

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I loved these little houses that seemed to go right in the water-
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And sculptures encountered along the way to promote the upcoming Telethon (a huge deal here all over Chile). vi_a_hands.jpg

Too cool...
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And a beautiful view on our walk back to the metro-
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Crazy trees encountered along the way (entirely covered in Vines). Really gorgeous. Viña is famous for its beautiful gardens, palm trees, flowers ...
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And Brel finally met up with one of his heroes...
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Posted by patsybrel 06:47 Archived in Chile Comments (4)

Valpo... c'est dans les details PO!

Valparaiso, Chile

sunny

Oh la la, j'essaie de me rattraper sur toutes les entrees en retard mais pas facile. C'est qu'on avance a une allure completement dingue. On cours, on vole (facon de parler), on en voit de toutes les couleurs. On s'amuse, on prend BEAUCOUP TROP DE BUS, on rigole, on se caline... on est epuise et on a TELLEMENT hate de vous revoir. Nous en sommes a nos derniers 5 jours!!!!!

Trying to catch up on our last month of adventures. Seems like an impossible task. Have seen so much and going so fast now. 5 days left to our big adventure and then we'll be on our way home !!!!!

Presenting to you now... my favourite Chilean city. Cultural capital of Chile and the most colourful city of them all...
VALPARAISO.

My LONELY PLANET describes it as a "frenetic port with houses stacked to gaping heights along the sea". And I say that it is wild, imaginative and that its charm lies in the little details- the colours used to paint the houses, the poetry written on doors and windows all over, the graffiti that is absolutely stunning ... See for yourself-

DAY 1
We ended up choosing our hostal on the basis that it was situated on PASAJE GALVEZ. Galvez, being Brel's last name. We took it as a sign.
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Just around the corner from our temporary "home". The hostal was so comfy with colourful comforters and pastel coloured walls. Sooo good sometimes, the little details.
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And the little details are everywhere. Even around the doors. It blew my mind. I became obsessed. (Mom, remember your outside door in Tarrytown?)
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Why keep your house white or brick coloured if you can choose from any colour of the rainbow. I mean really!!!
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Graffiti contoured with broken glass and mirror. Stunning!
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And more...
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Encore...
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Et puis encore un hommage a Allende. Lieu de rencontre de ses amis.
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Et les maisons.
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Quelle ambiance quand meme.
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Et puis les fameux ascenseurs. My guidebook states that "Valparaiso's famous ascensores (elevators), built in its heyday between 1883 and 1916"... are both a means of transportation AND entertainment.

We had to try one. Loads of fun and it saved up the walk up a very steep hill. Everything seems up very steep hills here. Mais c'est quand meme pas La Paz.
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Encore des petits sentiers artistiques...
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Et une vue de l'eau d'en haut (merci a notre ascenseur)-
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DAY 2
On s'est promene sans cesse dans ses petites rues, question de ne rien manquer. More grafiti for your eyes. Couldn't help myself.
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Polkadots...
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Et puis nous avons encore profiter d'une petite promenade en bateau. Question de voguer sur les eaux de Valparaiso. Et nous avons encore rencontrer quelques loups de mers. Ils sont partout sur la cote chilienne!!!

Je vous laisse voguer et profiter de la vue de Valpo (c'est comme ca que les locaux appellent leur ville) d'un point de vue sur l'eau...
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C'est des CONTAINERS mais on dirait des LEGO. Tout est en couleurs dans cette ville magique.
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Comme vous pouvez voir, nous avons adore cette ville. Et puis il y avait toujours de la musique, des artisans...ET un petit saut en train (15 minutes le long de la cote) et puis hop, on se retrouve a la mer (Viña del mar). Fantastique quand meme!

Posted by patsybrel 06:38 Archived in Chile Comments (2)

Santiago, CHILI

sunny

Et oui on a finallement atterrit, a un moment donne, a Santiago, et meme dans les bras de la tante de Brel!!! Moment tant espere et 3 pays traverses pour arriver jusqu'a la.

Ici, je pense devoir ceder la place a Brel qui vous en parlera tout en couleur...

Mais je peux quand meme vous donner mon opinion de cette grande ville qui est SANTIAGO. Le seul endroit jusqu'a present (et nous sommes deja le 9 decembre!!!) ou nous avons pu voir une petite indice que Noel arrivera bientot.

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Grand sapin de Noel sur la Plaza decore d'immenses boules de noel Coca Cola (bien evidemment). La seule decoration de noel entre-vue a date et j'avoue que ca fait du bien mais c'est quand meme bizarre. ON a pas l'impression que les gens font du shopping de noel, l'ambiance (pre-christmas craze) n'y est tout simplement pas et puis surtout...il fait chaud a mourir... 30 degres en moyenne au quotidien... pendant que vous, la-bas, si loin de moi vous lancez deja des boules de neige...c'est quand meme incroyable!!!

Et puis ces fleurs bleus-violettes presentes un peu partout dans la ville en plein decembre.....
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Je me suis balladee 2 fois a Santiago. Une fois toute seule pour faire une petite promenade guidee (tiree de mon guide) ou je me suis retrouvee nez a nez avec un autre touriste (tres sympa) qui suivait le meme chemin (meme guide!!!), qui avait la meme faim et donc s'est pointe au resto conseille dans le meme guide pour manger la meme chose que moi... c'etait a mourir de rire (bonne histoire pour un film). ON a continue la promenade a 2... tres chouette et la realisation que ca fait du bien de se retrouver entre adulte (n'oubliez pas que je suis 24 heures sur 24 avec Brel).

Et on s'est retrouves devant LA MONEDA qui m'a fait tout un effet. Il faut dire qu'il fut un temps ou Manolo m'a souvent parle de ce coup d'etat qui a eu lieu la ou je me suis retrouvee. Sensation etrange. Et meme si je me suis retrouvee la en plein silence (il n'y avait pas grand monde...juste beaucoup de gardiens de securite), il y a vait beaucoup de bruits dans ma tete. Je revivais mentallement tout ce que Manolo m'avait dit et tout ce que j'avais entendu a toutes ces rencontres commemoratives auquelle j'avais assiste avec Manolo. Il me fallait revenir ici avec Brel. Nous voici donc, un soir, devant ce fameux lieu de gouvernance ou Allende est mort.

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Moment important pour moi.

Et puis Brel a rencontre Allende qui sera toujours la, present.
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Car ils l'ont places (en pierre) avec le regard face a la Moneda, question que personne n'oublie.
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OJALA!

C'est une grande ville pas tres different d'une grande ville americaine. Beaucoup de petites boutiques et "malls" (les chiliens adorent!!!) pas bcp d'interet mais j'avoue que ca doit etre une ville chouette a visiter avec des chiliens qui connaissent. Ca revient toujours au meme, il faut connaitre LES endroits.

On y reviendra pour prendre l'avion.

Posted by patsybrel 06:09 Archived in Chile Comments (1)

Le chili c'est chic

San Pedro de Atacama, Iquique et La Serena... (quelques semaines plus tard)

Ca fait longtemps... je suis desolee.

Je dois vous avouer que notre entree au Chili fut assez choquante... des qu'on a pose un premier pied du cote de cette frontiere, tout semblait etre different. TOUT A CHANGE! Impression d'avoir quitte l'amerique du sud.

Voici donc un petit resume... quelques semaines plus tard. Car il a bien fallu digerer tous ces changements, s'adapter a ce nouveau milieu, ces nouvelles facons de faire (tellement semblables aux notres), a ces nouveaux tarifs (difficile!!!) et SURTOUT il a fallu faire le deuil de tout ce qu'on quittait ou plutot la realisation de tout ce qu'on avait quitte...

Nous sommes rentres au Chili, via le desert de sel d'Uyuni (en Bolivie).
Premier probleme- la frontiere. Oups, on avait 3 pommes qu'on trimbalait de Bolivie (un non, non!!!) mais surtout et je l'avais oublie, Brel avait achete un instrument de percussion qui consiste d'un petit morceau de tissu sur lequel sont cousus 57 ongles d'orteils de chevre. Si seulement vous saviez...les problemes engendres par ces 57 ongles...
Non seulement il est strictement interdit de passer la frontiere avec fruits et legumes et produits animaux (dont les fameux ongles) mais il leur semblait impossible de categoriser cette "chose" et donc le bus est parti sans nous vers la ville tant attendue et nous sommes restes la, sortes de criminels, a remplir papier apres papier d'un rapoort portant bien evidement mon nom et numero de passeport. Ca y est, a peine rentree dans ce pays, et deja un dossier criminel en main... J'ai vite compri comment fonctionnent les chiliens... et apres quelques semaines ici je suis convaincue que meme si ils se considerent avances, ils sont dans un certain sens, retenus en arriere, coinces et arrieres par toute leur paperasse...

Apres avoir ete pointe du doigt, regarde de travers et engeule par le chauffeur de bus qui etaient furieux de devoir revenir nous chercher, nous sommes finallement arrive en ville.

Premier stop, SAN PEDRO DE ATACAMA.
Quelques sites croises en velo-

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Beaucoup de belles choses et l'impression d'etre sur une autre planete...c'est quand meme le desert. Beaucoup de poussiere, chaleur extreme (et aucun acces a l'eau, les piscines etant seulement dispo pour les touristes riches qui se pavanes dans les plus luxueux hotels), mais bouffe GASTRONOMIQUE mesdames et messieurs.

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Et rien que pour ces experiences (car nous sommes retournes maintes fois au meme resto!!!), nous avons vecus 4 jours paradisiaques dans ce desert. Petit example d'un de ces fameux repas- ceviche de saumon (out of this world) suivi d'un morceau de viande deposee artistiquement (car tout etait art dans ce "lugar") sur une puree piquante faite maison (cremeuse et onctueuse) et aubergines grillees.

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Le tout courronne d'une tarte toute fine (croute de beurre) de fraises, garnie de chocolat .... apres la Bolivie ce fut tout un cadeau.

Trape a touristes et prix facilement 10 fois plus chers que son cher voisin, la Bolivie, San Pedro fut tout un choque. Gros choque culturel... adieu les indigenas (que j'aimais tant) et bonjour des gens habilles comme nous, des agences qui proposent des tours a prix exhorbitants et des trucs pour que les touristes y restent coinces a depenser, depenser (et bien manger quand meme) pendant bcp plus de jours que prevus....

On y a quand meme rencontre une famille fort sympa avec qui Brel a joue comme un fou (maman chilienne, papa francais, petit garcon moitie moitie et plein de cousins du coin) Maman tenait un petit resto (quiche extraordinaire et mousse au chocolat inoubliable) et papa tenait un petit commerce de location de velo juste a cote. Du coup, bonne bouffe accompagnee de Brel (le grand) en musique, ballade en velo et jeux d'enfants dans la rue. Plein de petits plaisirs quand meme!!!

De SAN PEDRO a IQUIQUE.
Escale obligee a Iquique comme le papa de Brel y a fait son service militaire et tant des histoires racontees a Brel se sont passees ICI. Je dois le redire encore une fois... le chili c'est chic!!! Femmes a talons aiguilles, hommes en costumes cravates (nous n'en avions plus vu depuis 4 mois!!!!)... des chignons, des mises en plis, des sacs en mains (preuve que le shopping ici est a la mode), des odeurs de parfums, des chocolateries, des patisseries, des malls, des grands magasins... et pour la plupart, tout cela, a prix montrealais. Ouf apres l'equateur, le Perou et la Bolivie...muy muy caro!!!!!!!

MAIS la bonne bouffe n'etait pas au rendez-vous ici mais plutot la fameuse malbouffe chilienne- COMPLETO (hot dog bien garni de guacamole, mayo et ketchup) et la fameuse gamme de sandwich chauds, BARROS LUCOS et compagnie. On a tout fait pour trouver autre chose dans cette ville mais impossible... il n'y avait que ca!!!

Et puis la plus belle surprise de cet endroit... un face a face completement inattendu avec des loups de mers... (partout presents sur la cote chilienne) et ici, a la pelle!!! Il y en avait beaucoup beaucoup et puis ils sont grands, gros, et rugissent comme des lions. Ils semblent etre moitie animales, moitie hommes...
J'aurais pu passer la journee entiere a les observer.

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Ballade en bateau dans le port et apercu du site comemorant la guerre du pacifique (entre le chili et le perou). Notre marin a tellement aime Brel que c'etait gratuit pour lui... ET je suis persuadee qu'il etait mi homme, mi loup de mer.... ressemblance bouleversante.

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Rencontre d'un super couple allemand-chilien et visite de leur resto-boutique. Gens chics, sympas et completement epates par la presence multilingue de Brel (encore une fois!!!). Promenade en velo jusqu'a la plage (en plein coeur de la ville)... Brel s'est fait un ami en 5 minutes (comme d'habitude!!!) et ne voulait plus sortir de l'eau (toujours le meme probleme !!).

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Chaleur et vendeurs ambulants d'alfajors et d'empanadas. Realisation fulgurante (en maillots de bain) que la majorite des chiliens sont gros (pas etonnant quand on voit les aliments principaux de leur menu). Brel paraissait tout petit sur cette plage (no joke!).

Meme au Chili, les chiliens font la greve de la faim...(comme a Montreal).
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Rencontre avec un sculpteur de sable-
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Saut jusqu'au terminal terrestre. Bus de nuit jusqu'a LA SERENA ou on a fait la rencontre d'une super famille (3 enfants). Brel etait au septieme ciel... ballon, natation, cheval, repas en famille, dessins animes, ordi et rires d'enfants. ELLE fait des confitures chaque matin (un vrai delice!), IL vend des motos, LES ENFANTS sont chouettes.

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On etait simplement la pour leur loue une chambre (parmi leurs chambres d'etudiants) et en moins de 2 on s'est retrouves integres a la famille entiere. Experience tres chouette qui nous a fait beaucoup de bien. On a pas vu grand chose de la ville du coup mais on a vu une petite famille chilienne en action. Discussions chaleureuses et belles promenades au marche du dimanche et le long de la mer. Petit delice. (Ah oui ... et degustation de la CHIRIMOYA (que rico!!!!!), un fruit du coin).

Presque pas de photos pcq cartes de memoires FULL et pas le temps de m'en occuper.

Posted by patsybrel 13:25 Archived in Chile Comments (1)

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